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蚊子灭绝了世界会怎样

2019-06-26 20:45:57

蚊子是一种令人讨厌的小昆虫。实际上,恐龙也是这么看的。

没错,早在恐龙在这个星球出现之时,蚊子就已经生活在我们这颗蓝色星球上了。我们现在能发现最早的化石蚊子是在白垩纪的岩层中,也就是距离现在1亿年左右,它们就已经在如今南美洲的大陆上飞行。由于那时候地球的平均温度比现在高4℃,氧气也是现在的1.5倍,所以当时的昆虫都比今天的大许多,蚊子跟现在的苍蝇差不多大。

(最早的琥珀出现于白垩纪,最早的蚊子也发现于白垩纪)

1亿多年过去了,由于氧气含量的降低,昆虫普遍都比它们的祖先小了许多,但蚊子却进化出了约3300种及亚种,遍及除南北极外几乎所有的地方。

也许,当未来人类灭亡之后,蚊子们依旧在这个世界上飞翔。唯一不同的是,它们再也找不到人类细嫩的皮肤来一次深吻,这不能不说是一种遗憾。

(嘘——她在吃早餐!)

世界上居然有3300种(有资料说有3500种)蚊子!这个数字听起来实在是可怕。但要跟地球上预测的870万种生物物种比较起来,蚊子的种类确实并不太多。

更何况并不是所有的蚊子都爱喝人血,科学家们数来数去,咬人的蚊子也就那么几种,并且还都是母蚊子。所以以极少数作恶者来迁怒于所有的蚊子,要将它们全部灭绝,实在是没什么道理。

(公蚊子是一种好蚊子,它们只吃斋,稍带着还传播些花粉)

你可能不同意。

因为尽管只有几种雌蚊子吸血,尽管它们嘤嘤嗡嗡地飞来飞去让我们不甚其烦,尽管它们只给我们带来疙瘩和瘙痒,但蚊子确实是一种有害的昆虫。它们不仅吸食血液,还传播病毒。每年因疟疾、登革热、黄热病、丝虫病、日本脑炎、寨卡病毒等等死在蚊子嘴下的人有几十万,在疾病中痛苦煎熬的人更是有百万以上。蚊子确实是一种害虫。

(寨卡病毒引发巴西新生儿小头症流行)

作为地球新的主宰者,人类一直在推动众多生物的进化过程。我们通过自己的喜好来选择生物,我们将吃人的狼变成了宠物狗,将凶猛的野猫驯化成了温顺的家猫,将黑瘦的野猪养肥杀了吃肉;我们选择植物,改良了稻谷、大麦小麦;我们将地球上6万亿棵树砍掉一半,这使许多生物因失去家园而灭绝。但我们却不但没有灭绝蚊子,却让它们产生出新的物种。据英国科学家说,伦敦地铁里已经进化出一种新的“伦敦地下蚊子”,它们自成一系,并且拒绝与地面的伦敦家庭库蚊交尾。

(淡色库蚊Culex pipiens molestus,这是伦敦地铁独有的蚊子物种)

无论从哪个角度看,蚊子都不是一种可爱的生物,它们是小小的恶魔,我们似乎没有保留它们的理由。然而1亿多年来蚊子始终顽强地生存在这个世界上,目睹众多生物的诞生,目送众多生物的毁灭。

事实上,蚊子本身也是地球生物链的一环,它们的幼虫为蝌蚪、水虿和鱼提供了食物,成虫后的蚊子又是青蛙、壁虎、蝙蝠和燕子们的粮食。我们在杀死蚊子的同时就是夺走了地球上许多其它生物的口粮,这是我们在对付这个小恶魔之前不得不三思的事情。

(一名社区工作人员正在使用喷雾机灭蚊)

好消息并不是没有,科学家们在研发出众多品种的驱蚊剂的同时,也在做更加高大上的事情,他们试图改造蚊子的基因。

我们知道,蚊子通常不与其它种类的蚊子杂交,这使得许多种蚊子在几百万年的时间里保持了“血统纯正”,这使得我们有机会将那些喜欢咬人并且传播疾病的蚊子筛选出来,针对它们的独特基因为它们搞绝育工作。比如说有的科学家就通过改变雄蚊的基因,大量繁殖出不育的雄性蚊子,这些蚊子与雌蚊交尾后并不能产生下一代,如此一来可以大大减少特定种类蚊子的数量。未来有一天,我们有可能让某几种特定的“坏蚊子”消失,而只留下那些不咬人的好蚊子,或者改变一下它们的食谱,把人类将它们的菜单上抹去。

我们可以做到定点清除,不需要无差别地杀灭,这就是科学的力量。

(这不是黑米,这是携带了不育基因的雄蚊卵,它可以减少坏蚊子的数量)

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