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美媒:100亿年前银河系“吃掉”附近一个星系

2019-07-25 08:32:08

新华社北京7月24日新媒体专电 美媒称,7月22日发布的一项新研究说,100亿年前,银河系“吞噬”了附近一个较小的星系。

据美国《今日美国报》网站7月22日报道,研究者说,这次激烈的碰撞在千百万年的时间里都未能平息。该研究的第一作者、西班牙拉古纳大学的卡梅·加利亚特说:“这是非常缓慢的渐进过程,不像车祸中汽车的碰撞。它的规模巨大,因此从人类的角度看,它发生得非常缓慢,但以宇宙时间衡量却不是很慢。”

报道称,这次兼并为银河系提供了制造新恒星的材料,也给了它目前我们所熟悉的面貌。

人们将那个较小的矮星系——也就是被“吃掉”的星系——命名为“盖亚-恩克拉多斯”。它慢慢地形成了我们银河系的晕。

《新闻周刊》报道说,这不是银河系唯一一次同其他星系合并。据认为,银河系在历史上已经吞噬了很多其他较小的星系。

几十亿年后,它将同附近较大的星系仙女座合并。

该研究还提供了银河系恒星的准确年龄。了解恒星的准确年龄有助于认识哪些恒星在这次合并前存在于银河系,而哪些恒星起源于“盖亚-恩克拉多斯”。

美国弗吉尼亚大学的克里斯·海斯对《国家地理》杂志的记者说:“识别存在时间最久、实际上在银河系中形成的那些恒星会很有趣,因为这让我们有机会了解银河系的过去。”海斯没有参与这项新研究。

海斯说:“这些最早的恒星应该还存在。既然现在它们已经被人识别出来,它们会成为一种有力的工具,以帮助我们弄清楚银河系的历史。”

美国航空航天局说,银河系包括大约1000亿颗恒星,这其中包括我们的太阳。太阳“只是”在45亿年前形成的,比星系间的这次宇宙大碰撞晚多了。

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